Moscas Blancas - Sanidad Vegetal

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Moscas Blancas



Las moscas blancas son insectos alados pertenecientes al orden Homoptera, familia Aleyrodidae.  Son hemimetábolos, o sea, de metamorfosis incompleta,  que tienen las siguientes etapas de desarrollo durante su ciclo de vida: huevo, cuatro instares ninfales y adulto.

Los adultos presentan una coloración blanca debido a que su cuerpo se encuentra cubierto de finas partículas de cera. Tienen  un tamaño de 1 a 2 mm de largo y la hembra es ligeramente más grande que el macho.

Se alimentan de savia de las hojas a través de un aparato bucal adaptado para esta función. Debido al tipo de alimento y las características de su aparato digestivo, excretan importantes volúmenes de una sustancia azucarada, en la cual se desarrolla la fumagina, que es un hongo saprófito  que se observa  sobre las hojas como una cubierta de hollín negro.

Transmiten  virus patógenos y provocan trastornos fisiológicos y defoliación al succionar la sabia de las plantas y la fumagina causa disminución de la fotosíntesis y dificulta la respiración.

Durante los últimos 25 años las moscas blancas han pasado, de ser plagas secundarias, a ser una de las plagas de mayor importancia en un gran número de cultivos tanto en campo abierto como en cultivos bajo cubierta o invernaderos, alrededor del mundo, ya sea en especies hortícolas, ornamentales o forestales. La gravedad de los daños ocasionados por esta plaga y la dificultad para controlarla han obligado, a los investigadores y productores, a grandes esfuerzos en la búsqueda de alternativas para su manejo.

Las moscas blancas presentan un problema taxonómico único entre los insectos. Los adultos ofrecen muy pocos caracteres que se puedan utilizar para la identificación de la especie, por lo que se recurre a la envoltura del cuarto estado ninfal, o al pupario vacío una vez que ha emergido el insecto adulto, para su descripción y por tanto para su identificación.

Morfologia general de la Caja Puparia


Existen más de 1.200 especies de moscas blancas descritas en el mundo. Las distintas especies tienen preferencia de distintas plantas hospedantes y varían según la región, aunque algunas moscas blancas son polífagas y se han expandido a varias regiones de clima templado y tropical.

Siphoninus phillyreae (mosca blanca del fresno )


Tiene como hospedero a granados, fresnos, crataegus, manzanos, perales, olivo, catalpa, cercis, lagerstroemia, magnolia, ligustrum, phillyrea, syringa, membrillo japonés.
En ataques intensos, produce disminución del rendimiento, por el menor calibre y el manchado de los frutos.

Vive agrupado en colonias, principalmente en el envés de las hojas al igual que los huevos, ninfas y pupas. La hembra de este insecto coloca los huevos en el envés de la hoja, en un número variable que está en un rango entre 66 y 141. Los huevos son pedicelados, alargados y cubiertos de cera, generalmente se observan horizontales a la hoja a diferencia de otras moscas blancas que los colocan perpendiculares a la hoja.

pupa de siphoninus phillyreae
Las ninfas que son el estado inmaduro, permanecen adheridos al envés de las hojas, con excepción del primer estadio que posee patas funcionales y se puede mover en la hoja a corta distancia por un breve período, el resto de los estados ninfales tienen una apariencia muy distinta al estado adulto, careciendo de patas y alas y permaneciendo siempre muy cercanas al huevo desde donde eclosionaron, con tamaños de 0,8 a 1,0 mm de largo por 0,55 a 0,7 mm de ancho.

Este insecto no se desarrolla con temperaturas inferiores a 10 °C, o sobre 32,2 °C determinándose, que la temperatura optima de desarrollo es de 25 °C.
A una temperatura promedio de 15,7 °C y HR de 79,2 %, este insecto tiene un ciclo promedio de huevo a adulto de 72 días, con un período de incubación de los huevos de 20 días y un desarrollo ninfal de 52 días, esto significa, que podría presentar  5 generaciones anuales.

Aleurothrixus floccosus (mosca blanca algodonosa de  los cítricos )

Es una especie polífaga pero manifiesta una preferencia  por plantas del género Citrus como naranjo, limonero, mandarino, pomelo y lima.
Pupa de aleurothrixus floccosus

La hembra adulta tiene aproximadamente 1,1 mm de longitud desde el ápice de la cabeza hasta el extremo de las alas, siendo el macho de tamaño ligeramente menor. Los adultos se ubican preferentemente en el envés de las hojas tiernas, donde las hembras depositan sus huevos ordenadamente en arcos o semicírculo, ya que la hembra se mantiene fija a un punto de la lámina mediante el estilete de su aparato bucal, girando en torno a éste mientras se alimenta y ovipone. Un fino polvo ceroso blanco secretado por el adulto cubre los huevos y el área adyacente al sitio de postura.

El huevo tiene forma ovoidal alargada de 0,17 mm de largo y es de color blanco que se van oscureciendo a medida que se acerca el momento de la eclosión.

Pupa de aleurothrixus floccosus
Este da origen a una ninfa casi transparente de forma elíptica y aplanada dorso ventralmente y de tamaño inferior a 0,5 mm que, luego de caminar una corta distancia, insertan su estilete en el mesófilo de la hoja. . Es característico de los estadios ninfales la presencia de un orificio vasiforme ubicado en el dorso en el extremo del abdomen, cuya función es expeler la mielecilla del cuerpo de las ninfas. Cuando emergen los adultos, sobre los exuvios de la ninfa queda una abertura en forma de T.

Los cuatro estadíos ninfales por los que pasa esta especie se diferencian, principalmente, por la cantidad de secreción cérea que emiten mediante las diferentes glándulas que tienen sobre su cuerpo. Dicha secreción va apareciendo externamente. En estadíos avanzados la secreción emitida por las glándulas marginales y pleurales, cubren con largos filamentos, y de forma solapada, varios individuos en una misma hoja.

Se alimentan y oviponen preferentemente en el envés de las hojas tiernas que brotan en las épocas de crecimiento activo. Una vez maduras, en estas hojas, se observan densas colonias con abundante lanosidad blanquecina cerosa que recubre los cuerpos de las ninfas y mielecilla que atrae a las hormigas y otros insectos como abejas, moscas y avispas. Esta lanosidad actúa como un aislante para las ninfas y adultos que emergen, lo que evita que se ahoguen en sus propias excreciones y tiene un efecto negativo sobre los parásitos depredadores de moscas blancas, ya que emplean mucho tiempo limpiando la cera que se adhiere a sus extremidades y antenas, o directamente quedan atrapados y mueren adheridos a ésta sustancia de alta viscosidad.

La exagerada brotación que generan dosis altas de fertilizante, en especial los nitrogenados, incrementan el ataque.

En situaciones de ataque intenso, se observa además inhibición del crecimiento en ramillas, pérdida de vigor y disminución de la producción.

Trialeurodes vaporariorum (mosca blanca de los invernaderos )

Esta especie tiene importancia económica  en hortalizas, especialmente en cultivos bajo invernadero. En el cultivo del palto se ha visto sólo en viveros. Es polífaga, entre sus hospederos se encuentran: ají, alfalfa, trébol, guayabo, kiwi, nogal, melón, palto, pepino, pimentón, sandía, tomate, zuchinni, tabaco, poroto y plantas ornamentales como la Euphorbia, Begonia y Chrysantemum, ciruelo, vid y eucalipto. Además se encuentra presente en variedades de las familias Brasicaceae, Asteraceae, Solaneceae, Urticaceae, Chenopodaceae, Malvaceae, Amarantaceae.


Primer instar
Los adultos poseen el cuerpo, patas y antenas color amarillo, recubiertos de cera blanca, miden entre 1,5 a 3 mm de largo y viven entre 5 y 28 días. Las antenas presentan el tercer segmento de igual largo que el cuarto y quinto juntos. Tienen las alas dispuestas en forma de tejado sobre el dorso del cuerpo, dejando al descubierto la cabeza y el tórax. Cada hembra ovipone, alrededor de 150 huevos, pudiendo llegar a 350, los cuales son colocados preferentemente en el envés de las hojas apicales dispuestos en forma circular. 

Se mueven poco en la noche, con la excepción de que haya luz artificial cerca de la planta. 
Segundo instar
Su actividad aumenta en las primeras horas de la mañana y se mantiene durante el resto del día. Inicialmente los vuelos son muy cortos; a partir de los nueve días su desplazamiento es de hasta dos metros por día. Aunque este insecto es mal volador, las corrientes de aire lo dispersan fácilmente de un cultivo a otro. Otro factor que facilita la dispersión de la mosca blanca entre cultivos y regiones, es el transporte de plantas infestadas de un sitio a otro.

El largo del ciclo de vida de la mosca  blanca de los invernaderos depende de las temperaturas, y puede durar desde 130 días a 8 °C a 26 días a 24 °C.

Tercer instar
El huevo es liso, alargado, la parte superior termina en punta y la parte inferior es redondeada. En promedio un huevo mide 0.23 mm de longitud y 0.1 mm de anchura. Los huevos son inicialmente blancos, luego toman un color amarillo y finalmente se tornan café oscuro cuando están próximos a eclosión. La puesta de los huevos es en forma individual o en grupos.

El primer instar es el único estado inmaduro que tiene movimiento y se le conoce como “crawler” o gateador. De allí en adelante la ninfa es sésil.
Tiene forma oval con la parte distal ligeramente más angosta. Es translúcida y con algunas manchas amarillas. Es muy pequeña 0.27 mm de longitud y 0.15 mm de anchura. La duración promedio del primer instar es de tres días.
Cuarto instar Pupa
La ninfa de segundo instar es translúcida, de forma oval con bordes ondulados. Mide 0.38 mm de longitud y 0.23 mm de anchura. La duración promedio del segundo instar es de tres días.
La ninfa de tercer instar aumenta de tamaño hasta 0.54 mm de longitud y 0.33 mm de anchura. Se observa con facilidad sobre el envés de la hoja sin necesidad de lupa. La duración promedio del tercer instar es de tres días.

Pupa de Trialeurodes vaporariorum
La ninfa recién formada de cuarto instar es oval, plana y casi transparente. A medida que avanza su desarrollo se torna opaca y en ese momento se le da el nombre de pupa. Presenta hilos de cera largos y erectos que le son característicos. De perfil luce elevada con respecto a la superficie de la hoja. En las pupas más desarrolladas próximas a la emergencia de adultos, los ojos se observan con facilidad. La pupa mide 0.73 mm de longitud y 0.45 mm de anchura. La duración promedio del cuarto instar es de ocho días.

Cuando  emerge de la pupa, el adulto mide aproximadamente 1 mm de longitud. El cuerpo es de color amarillo limón; las alas son transparentes, angostas en la parte anterior, se ensanchan hacia atrás y están cubiertas por un polvillo blanco. Los ojos son de color rojo oscuro.
Trialeurodes  vaporariorum se puede reproducir partenogenéticamente dando lugar a progenies constituidas exclusivamente por machos.

Bemisia tabaci ( mosca blanca del tabaco )

Los ejemplares adultos de Bemisia tabaci son suaves y de color blanco-amarillo cuando emergen de su exuvia ninfal. En unas pocas horas, sus dos pares de alas se vuelven  blancas debido a la deposición de una cera en polvo. El cuerpo permanece de color amarillo claro con una ligera capa de cera. El cuerpo de la hembra mide 0,96 mm de la punta de la cabeza  a la punta del abdomen, mientras que el macho es algo menor, 0,82 mm.

El apareamiento puede ocurrir tan pronto como las moscas blancas se han expandido y endurecido sus alas, por lo general dentro de unas pocas horas. Bemisia tiene la reproducción partenogenética arrenotoquica, donde las hembras vírgenes sólo pueden poner huevos haploides que dan lugar a machos. Hembras apareadas pueden producir huevos haploides y diploides dando lugar a machos y hembras.

Las hembras eligen la planta hospedadora utilizando estímulos visuales como el color y ponen a prueba su capacidad nutritiva mediante el sondeo de la hoja con sus piezas bucales de perforación-succión y la ingestión de una pequeña cantidad de savia. Los quimiorreceptores en la punta de sus piezas bucales sienten la composición química de la hoja. 
Si la planta huésped se considera aceptable, insertará sus estiletes en el floema de donde ella chupa la savia de la planta. Mientras se está alimentando  puede poner sus huevos, a menudo en un arreglo semicircular mientras ella gira su cuerpo alrededor de su sitio de alimentación. La longevidad femenina puede variar de 10 a 24 días durante los cuales se puede poner entre 66 y 300 huevos, dependiendo de la planta huésped y la temperatura.
Pupa de Bermisia tabaci

Bemisia es polífaga, alimentándose de más de 500 especies de plantas. Es una de las principales plagas del tomate, pimientos, calabaza, pepino, porotos, berenjena, sandía, repollo, papa, maní, soja, algodón, estrella federal, hibiscos y crisantemos.

La alimentación de las ninfas, pero no adultos, se ha asociado con varios trastornos fisiológicos del desarrollo de las plantas. La maduración irregular en los tomates en las plantas que están muy infestados de moscas blancas. Desarrollo irregular del  color externo, lo que resulta en rayas. Incluso si las frutas parecen normales externamente, el tejido interno puede ser blanco, duro y no madura. Trastorno de la hoja plateada causado por la alimentación de las ninfas de moscas blancas afecta a muchas Cucurbitaceas, que causa la separación de la epidermis superior de las hojas dejando un espacio de aire que refleja la luz, produciendo  el color plateado. Las frutas que se desarrollan en plantas plateadas pueden blanquearse, y son de inferior calidad.

Si bien Bermisia tabaci era conocida desde el siglo XVIII, no era considerada como una plaga importante.
Alrededor de 1980 empezó a invadir diferentes especies y a causar los daños descriptos y sus consecuencias económicas. Según algunos investigadores se trata de una nueva espacie a la que llaman Bermisia tabaci biotipo B o Bermisia argentifolii.

Dialeurodes citri (mosca blanca de los cítricos )
Se caracteriza por poseer un ciclo biológico más largo y unos adultos algo más grandes que el resto de las especies de moscas blancas que aquí se tratan.

Pupa de Dialeurodes citri
La hembra lleva a cabo la puesta de forma aislada y en el envés de las hojas totalmente desarrolladas, cerca del nervio central. En este periodo la población crece rápidamente, desarrollándose las ninfas hasta llegar a su último estadio de desarrollo o instar 4, para a continuación pupar. En el verano,  de los nuevos adultos emergerá una segunda generación, aunque de forma más escalonada que en la de la generación primaveral. 

Dependiendo del clima y de la zona se puede dar una tercera generación. La forma predominante en invierno el estado instar 4, de cuyos adultos darán la generación de primavera al próximo año, cerrándose el ciclo. De forma general se pueden observar individuos sobre el cultivo durante todo el año y en distintos estados de desarrollo.

Dialeurodes citri es una especie muy polífaga. 
Ha sido citada sobre más de setenta especies vegetales,  pertenecientes a treinta familias diferentes como Allemanda neriifolia, Aralia sp., Hedera formosana, Hedera helix, Hedera japonica, Hedera nepalensis, Hedera rhombea, Schefflera lutchuense, Tecoma radicans, Ehretia sp., Lonicera japonica, Viburnum erosum, Viburnum nudum, Viburnum tinus, Diospyros kaki, Dyospyros virginiana, Bischofia javanica, Glochidion sp., Ricinus communis, Lithocarpus sp., Quercus aquatica, Quercus nigra, Distylium racemosum, Machilus sp., Lagerstroemia india, Magnolia coco, Michelia fuscata, Hyptage madablota, Melia azedarach, Ficus altisima, Ficus macrophylla, Ficus nitida, Maclura aurantiaca, Ardisia humilis, Ardisia sieboldii Eugenia jambos, Myrtus communis, Myrtus lagerstroemia, Fraxinus lanceolata, Jasminum arborescens, Jasminum sambac, Jasminum fruticans, Jasminum odoratissimum, Ligustrum amurense, Ligustrum ibota, Ligustrum japonica, Osmanthus americanus, Syringa vulgaris, Sabal megacarpa, Helicia sp., Punica granatum, Cerasus sp., Laurocerasus caroliniana, Prunus caroliniana, Prunus laurocerasus, Pyrus sp., Pyracantha koidzumii, Rubus sp., Cephalanthus occidentalis, Coffea arabica, Gardenia jasminoides, Wendlandia glabrata, Choisya ternata, Citrus aurantium, Citrus sp., Zanthoxylum clavaherculis, Meliosma rigida, Ailanthus glandulosa, Smilax sp., Turpinia formosana, Camelia japonica, Ampelopsis tricuspidata.


Fuente:   Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria, Argentina.
               Instituto de Investigaciones Agropecuarias, Chile.
               Centro Internacional de Agricultura Tropical.
               Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria.
               Centro Nacional de Investigaciones Agropecuarias, Venezuela.
               Universidad de la Florida, USA.